Lavorare con l'IA nell'arte

Dopo quasi tre decenni di pittura e creazione artistica a Berlino, Roman Lipski era bloccato in un loop. Un artista dovrebbe sempre reinventarsi, aggiungendo nuove forme e tecniche per raccontare storie significative. Aveva passato anni a fare proprio questo, sviluppando le sue abilità di pittore di paesaggi che raccontava storie attraverso l’architettura, la natura, le ombre e una tavolozza monocromatica.

Ma il suo pozzo si era prosciugato.

Quello che Lipski voleva davvero fare era portare l’astrazione e più colore nella sua arte. Provava ad aggiungere nuovi colori e forme ai suoi dipinti, ma niente di tutto ciò gli sembrava giusto. Temeva che i colori audaci e le forme strane sarebbero sembrati pacchiani piuttosto che professionali e non riusciva a trovare un modo per rompere le sue vecchie abitudini. Allo stesso tempo, non poteva più sopportare di dipingere nello stesso stile.

“Ero bloccato nel momento, bloccato nel tempo”, ha detto Lipski.

Poi ha ricevuto un invito a insegnare all’Università delle Arti di Berlino. È stato lì, nel 2016, che ha incontrato un data scientist di nome Florian Dohmann che lo ha introdotto all’intelligenza artificiale e alla sua capacità di creare nuove immagini grazie ai trasferimenti di stile. Questa tecnica prevede l’uso del deep learning per elaborare le illustrazioni, imparare i suoi elementi di design e poi creare nuove immagini con uno stile simile.

Lipski si è sempre considerato un artista tradizionale che non faceva affidamento sulla tecnologia. Ma conoscere il modo in cui l’IA poteva creare immagini ha suscitato il suo interesse. Non poteva negare il fatto che usiamo la tecnologia ogni giorno per risolvere gli enigmi. Vuoi capire come rimuovere una macchia? Chiedete a Siri. Ti stai chiedendo qual è il percorso più veloce dalla Porta di Brandeburgo a un caffè chic di Kreuzberg? Controlla Google Maps.

Quindi, ha pensato, perché non usarlo per la sua arte?

Lavorando con Dohmann, Lipski ha creato nove dipinti della stessa immagine – una strada tortuosa in collina bagnata dai lampioni e circondata da alberi in ombra – ognuno con colori ed elementi diversi. All’inizio, pensava che sarebbe venuto fuori una perfetta evoluzione della sua arte. Invece, le immagini astratte che il robot ha prodotto gli hanno mostrato una nuova strada da seguire.

“Era la soluzione”, ha detto Lipski. “Il modo per fermare la mia crisi era così semplice. Dovevo solo mettere il rosso, il verde, il giallo nelle posizioni giuste. La macchina mi ha aiutato a vedere gli elementi”.

AI nell’arte oggi

Proprio come l’IA è diventata più radicata nella per chi sono questi strumenti di copywriting per l’ia come jarvis? nostra vita quotidiana con software come smodin io, viene sempre più incorporata nell’arte. Gli artisti stanno esplorando la capacità dell’IA di creare nuove immagini attraverso reti generative avversarie, gli algoritmi sono in grado di restaurare vecchi dipinti e foto, e la tecnologia fornisce un nuovo strumento per gli artisti con cui dialogare e da cui trovare ispirazione. Allo stesso tempo, gli artisti sono in grado di esporre i caratteristiche di copy.ai limiti dell’IA e dei pregiudizi attraverso installazioni di performance.

Il viaggio di Lipski riflette una tendenza crescente di artisti che si rivolgono all’IA per creare arte. La tendenza ha coinciso con una maggiore accessibilità degli strumenti AI e del software open-source. Ma non è stato fino a quando la casa d’aste Christie’s è diventata la prima a vendere un dipinto generato dall’IA per 432.500 dollari che ha catturato l’attenzione internazionale.

In superficie, questo può sembrare una tendenza preoccupante di automatizzare una ricerca classicamente umana. Ma la pittura e l’arte è anche un modo di catturare un momento nel tempo, ed è impossibile ignorare il ruolo che il machine learning gioca nelle nostre vite oggi e giocherà in futuro.

Anche la tecnologia ha sempre fatto parte della pittura, dall’invenzione dei colori a olio ai tubi di vernice fino alle macchine fotografiche che catturano le immagini da cui l’artista può dipingere. Ogni innovazione ha ampliato le possibilità e le domande che l’arte può esplorare.

In quella stessa tradizione, gli artisti che usano l’IA sono in grado di scavare più a fondo nel funzionamento della mente umana e, così facendo, fanno sentire la scatola nera un po’ meno aliena.

Pindar Van Arman che mostra il codice dietro la sua IA, CloudPainter. | Immagine: Pindar Van Arman

Esplorare la creatività umana

Negli ultimi 16 anni, Pindar Van Arman ha insegnato alla sua AI, CloudPainter, a dipingere come lui.

Per farlo, ha dovuto fare il reverse engineering del suo processo creativo e tradurlo in algoritmi. Ha dovuto pensare al perché cambia i colori quando dipinge, quanto deve essere lunga una pennellata e cosa rende un dipinto di qualità.

Mentre il robot fa tutto il lavoro e i suoi pezzi sono stati valutati dal critico d’arte Jerry Saltz, Van Arman sarà il primo a dirvi che la sua IA non è un artista. E ciò che crea non è arte perché l’ha dipinto il robot. Ma il progetto gli ha permesso di esplorare la natura della creatività in un modo che non sarebbe stato possibile senza l’IA.

“Cercare di farlo dipingere nel mio stile, che è stato il mio obiettivo, mi ha insegnato più su me stesso di quanto abbia mai realizzato”, ha detto Van Arman. “Tipo, ‘Perché prendo certe decisioni in certi punti? E posso chiedermi perché l’ho fatto e può essere codificato?”.

Van Arman ha creato CloudPainter come un modo per combinare le sue due passioni: la robotica e la pittura. Crescendo, si è sempre immaginato come un pittore sullo stampo degli impressionisti come Claude Monet o Pierre-Auguste Renoir, ma crescendo, ha perseguito una carriera nella tecnologia come graphic designer. Ha poi studiato programmazione dopo aver visto la richiesta di ingegneri nell’industria tecnologica. Nel 2005, si è offerto volontario per il Defense Advanced Research Projects Grand Challenge, dove ha lavorato alla codifica di un robot a guida autonoma che potrebbe completare una corsa di 100 miglia nel deserto.

L'AI CloudPainter di fronte a una tela bianca.
L’IA di Pindar Van Arman, CloudPainter, impostata con una tela bianca. | Immagine: Pindar Van Arman

Dopo quell’esperienza, ha deciso di continuare a lavorare con l’IA e la robotica su una scala più piccola a casa. Allo stesso tempo, ha sempre amato la pittura ma, con una famiglia in crescita, si è trovato con poco tempo libero. Ha progettato un robot che dipingesse gli sfondi per lui, permettendogli di completare un dipinto in un’ora piuttosto che passarci tutto il giorno.

Funzionava tutto meravigliosamente fino a quando un giorno tornò a casa e trovò un robot con un pennello rotto che faceva il suo lavoro.

“Mi sono detto: ‘OK, questa è una stampante’”, ha detto Van Arman. “Devo dare a questo robot una telecamera. Deve sapere se non sta dipingendo”.

Ha iniziato a sperimentare aggiungendo una telecamera e un ciclo di feedback nel processo. Ci sono attualmente 24 algoritmi di feedback loop con diverse regole artistiche che determinano ciò che il robot farà dopo.

Il robot dipinge un po’, scatta una foto e poi passa al setaccio gli algoritmi per determinare dove dovrebbe aggiungere il prossimo tratto. Per esempio, forse la maggior parte dell’azione nel dipinto è nel terzo inferiore del quadro. L’algoritmo della regola dei terzi del robot entrerà in azione e lo spingerà a bilanciare l’azione altrove. O forse ha usato molto rosso in una sezione, un algoritmo potrebbe dirgli di cambiare colore per aggiungere contrasto.

“Penso che stiamo davvero sbloccando quello che succede nelle nostre teste”.

Van Arman può anche controllare quegli algoritmi come leve per aumentarne la priorità se vede il robot fare qualcosa che non gli sembra bello. Ma ci sono anche casi in cui il robot sta facendo qualcosa di sbagliato, e Van Arman li vede come opportunità di innovazione.

“Arriverà un momento in cui penserò: ‘Sta facendo qualcosa di sbagliato’. Oppure, ‘Sta facendo qualcosa che non ha senso artisticamente’”, ha detto Van Arman. “Allora mi chiedo: ‘Come faccio a sapere che è sbagliato? Cosa mi dice nella mia mente che il robot sta andando nella direzione sbagliata?” … Potrebbe essere che non c’è contrasto. Il robot può mai identificare il fatto che non c’è contrasto? La risposta è sì”.

In molti modi, il processo rispecchia il modo in cui operiamo e creiamo le cose, ha detto Van Arman.

“Potrei guardare qualcosa e avere diverse parti del mio cervello che mi dicono cose diverse, ma quella che urla più forte è quella che seguo”, ha detto Van Arman.

3 tele dipinte da AI.
Arte dipinta dall’IA: “Robotart” (destra), “Gumgum” (centro) e “Firmenich” (sinistra). | Immagine: Pindar Van Arman

Ma i dipinti sono diversi da qualsiasi altra cosa. Che si tratti di un ritratto o di un’opera d’arte astratta, il robot mescola pennellate impossibilmente lunghe e precise di 18 pollici con linee ghirigori, creando un senso di ripetizione meccanica e serendipità.

Anche se il robot non è in grado di dare un significato ai dipinti, questo non significa che non siano stimolanti. Van Arman è stato in grado di usare il progetto per inquadrare le discussioni sulla creatività, mentre altri hanno guardato le immagini e pensato all’emergere dell’IA e a ciò che significa per gli esseri umani.

“Diranno qualcosa come: ‘Vedo la lotta tra il fatto che stiamo entrando in una nuova forma di coscienza e allo stesso tempo, siamo legati ai nostri vecchi modi di pensare umani’”, ha detto Van Arman. “Non mi era nemmeno venuto in mente che questo fosse un tema. … Questo però è un bene perché significa che hai fatto un’arte abbastanza ricca da poter porre domande come questa”.

Ciononostante, c’è un contraccolpo. Van Arman ha detto che riceve regolarmente lettere di odio da persone che pensano che stia cercando di rendere gli artisti obsoleti con l’IA. Niente, tuttavia, potrebbe essere più lontano dalla verità, ha detto.

Per lui, il suo lavoro con l’IA è stato più come un autoritratto della mente. Nello stesso modo in cui è in grado di creare algoritmi che insegnano al robot cosa fare, il robot gli insegna come pensiamo e creiamo.

“Penso che stiamo davvero sbloccando quello che succede nelle nostre teste”, ha detto Van Arman.

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Decodificare l’intelligenza artificiale attraverso l’arte

Per l’artista di media sperimentali Robert Twomey, l’arte è un’opportunità per impegnarsi con l’IA e renderla più relazionabile.

Nella media art sperimentale, l’obiettivo è quello di creare un’esperienza rivelatrice attraverso un incontro con la tecnologia. La sua prima grande installazione di AI art ha coinvolto la creazione di un chatbot addestrato come sua nonna. L’idea è partita dal desiderio di sperimentare i limiti dei chatbot AI che stavano diventando più popolari. Allo stesso tempo, a sua nonna era stato diagnosticato il morbo di Alzheimer.

Ha scelto un algoritmo di chatbot esistente, ha aggiunto i suoi ricordi e le sue conversazioni al suo database e poi ha conversato con lui per alcuni mesi. Quando ha finito, lo ha presentato in una galleria, dove le persone potevano conversare con il bot e mettere insieme una narrazione dalle risposte frammentate del chatbot.

“Ho pensato che questo potrebbe essere poeticamente descrittivo della sua situazione”, ha detto Twomey. “È diventato un ritratto interattivo di lei, ma anche un autoritratto perché il linguaggio veniva da me. Ma c’erano anche [questions like] ‘C’è un’intelligenza [in the chatbot]… ‘Tutte queste interazioni con questi dispositivi sono come un ventriloquio ad alta tecnologia?’”.

Il progetto gli ha permesso di esplorare il ruolo della tecnologia nella sua vita e i suoi limiti. È un tema che Twomey ha esplorato nel corso della sua carriera sia come artista che come assistente professore di arti mediatiche emergenti all’Università del Nebraska-Lincoln.

“Alcune cose come le auto a guida autonoma, la stratificazione delle tecnologie e la complessità del sistema, è davvero difficile da analizzare”, ha detto Twomey. “Gli artisti possono creare incontri o esperienze che rivelano alcuni dei tratti o delle qualità di queste tecnologie”.

Twomey sperimenta la tecnologia come un outsider. Ha seguito solo un corso di informatica nella sua vita, anche se ha un background in arte e ingegneria biomeccanica. Quando inizia un progetto, prima cerca di capire come funziona lo strumento. Nel corso della sperimentazione, cominciano ad emergere domande su come funziona e su cosa può insegnarci.

“Queste sono occasioni per il pubblico, per uno spettatore d’arte di riflettere su ‘Cosa posso fare io rispetto a quello che può fare questa macchina?’ o, ‘Perché si comporta così?’”

In un’installazione, ha iniziato a lavorare con le reti generative avversarie, o GAN, che permettono a un robot di usare l’apprendimento profondo per creare nuove immagini. Questo gli ha fatto venire in mente il modo in cui i bambini sviluppano la creatività. Così, ha addestrato la GAN su una serie di disegni di bambini. Da lì, un braccio robotico collegato ha creato nuove illustrazioni. Suo figlio di 5 anni si è seduto dall’altra parte del tavolo del robot e ha imitato i disegni.

La performance mirava a giustapporre la creazione artistica in una fase transitoria della vita e della tecnologia. Prima dal database dei disegni dei bambini al GAN, poi la creazione di una nuova immagine e infine il processo di creazione della propria immagine da parte di suo figlio.

In un’altra installazione di arte pubblica chiamata “Convex Mirror”, ha installato un braccio robotico e una fotocamera DSLR all’interno di una vetrina nel campus di Amazon a Seattle. La macchina fotografica scattava foto per 12 ore al giorno attraverso un obiettivo fisheye e uno strumento di disegno robotico avrebbe poi disegnato quelle immagini.

Il progetto era un modo per esporre le capacità e le carenze dell’IA. Il robot poteva disegnare per 12 ore al giorno e a mano libera un cerchio perfetto – imprese sovrumane nel mondo dell’arte, certo. Ma, un pomeriggio, il sensore della fotocamera è caduto e la macchina ha continuato a disegnare la stessa immagine glitchata.

Poiché l’arte è una forma di espressione umana, incorporare l’IA in ognuna di quelle installazioni è stata un’opportunità per mostrare la comunicazione diretta tra uomini e macchine. Nel fare ciò, è in grado di esporre le incredibili capacità della tecnologia così come i suoi limiti. Toglie un po’ del mistero e della paura che prevale sull’IA e su ciò che significa per le persone.

“Queste sono occasioni per il pubblico, per uno spettatore d’arte di riflettere su ‘Cosa posso fare rispetto a ciò che questa macchina può fare?’ o, ‘Perché si comporta in questo modo?’” Ha detto Twomey. “C’è un sacco di opportunità per la comprensione dei meccanismi e delle tecnologie”.

Un dipinto di Roman Lipski ispirato dalla sua musa AI.

Un la nostra recensione di smodin.io lavoro di Roman Lipski ispirato alla sua musa AI. | Immagine: Roman Lipski

Usare l’IA come musa

Quando Lipski ha iniziato ad addestrare l’IA sulla sua arte, non voleva imparare nulla su come funzionava l’algoritmo. Voleva essere sorpreso da ciò che la macchina produceva, ma si considerava anche un pittore, non un artista digitale.

Dopo averle dato in pasto nove iterazioni della strada in collina, la macchina si è messa al lavoro producendo nuove immagini attraverso un trasferimento di stile. Quello che è venuto fuori ha superato le sue aspettative. Le immagini avevano elementi della sua pittura e del suo stile, ma erano distorte con colori brillanti e audaci e forme astratte. Sembrava di incontrare una versione futura di se stesso che aveva capito come dipingere in uno stile astratto.

“Era una meraviglia”, ha detto Lipski. “I risultati erano coerenti con il mio stile. [I thought], ‘Questo è il futuro’. Potrei anche dipingere così, ma avrei bisogno di più tempo. Due o tre vite, per esempio”.

I quadri lo fecero uscire dalla sua crisi creativa. Fu in grado di studiare le strane forme, i colori brillanti e la composizione più aperta e incorporare alcuni di questi elementi nei suoi dipinti.

“La maggior parte della cooperazione tra l’uomo e la macchina è l’umano perché siamo noi a determinare ciò che deve accadere”.

Eppure, lavorare con l’IA ha sollevato alcune domande scomode per Lipski. Per un po’, si è chiesto chi fosse il vero pittore – lui o la macchina? Lo ha costretto a confrontarsi con ciò che significa essere creativi ed essere un artista.

Con il tempo, è venuto a patti con il fatto che l’IA lo ha aiutato a liberare la propria creatività. Ma è la sua arte che l’algoritmo sta imparando, ed è lui che decide quali elementi vale la pena incorporare nei pezzi futuri.

“Ho riconosciuto che la macchina è molto potente, ma l’artista è la parte umana di essa”, ha detto Lipski. “La maggior parte della cooperazione tra l’uomo e la macchina è l’umano, perché siamo noi a determinare ciò che deve accadere”.

Lavorando con l’algoritmo, Lipski è arrivato a considerarlo la sua musa. Anche se non può sentire o pensare da solo, lo ha aiutato a riportare l’emozione e il sentimento nel suo lavoro artistico dopo un lungo periodo di blocco creativo.

Questa idea che l’IA può essere un collaboratore è qualcosa che Lipski ha lavorato per portare al pubblico con un progetto interattivo chiamato “Unfinished”. In esso, Lipski guida un visitatore attraverso la creazione di un proprio dipinto partendo dall’ispirazione di un’immagine generata dalla sua IA.

Da lì, Lipski assiste la persona nella creazione di quel dipinto, insegnandogli come aggiungere elementi astratti, diverse pennellate e colori per renderlo pop. Per finire, Lipski aggiunge il proprio stile all’opera d’arte. Il pezzo finito viene poi accreditato sia al visitatore che a Lipski.

Il suo obiettivo è quello di aiutare le persone a vedere che l’IA non è qualcosa da temere. Al contrario, può aiutare a sbloccare le proprie capacità.

“Per me, è molto importante nella mia collaborazione con le macchine e nell’uso dell’IA mostrare che l’umano, che l’artista non deve avere paura di usare i sistemi”, ha detto Lipski. “Il contrario. Se abbiamo usato la nuova tecnologia, siamo in grado di … essere ancora più forti come persona”.

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L’IA può fare arte?

Mentre ognuno di questi artisti è stato in grado di trovare nuove forme di espressione nella loro arte usando l’IA, hanno dovuto lottare con la domanda esistenziale che segue l’IA in ogni professione che viene introdotta – l’IA sostituirà gli artisti?

Negli ultimi anni, c’è stata un’integrazione dell’IA nell’arte e nella musica. Strumenti come ArtBreeder permettono alle persone di attingere all’apprendimento automatico per generare e modificare l’arte in modo che non sia necessario collegarsi con un informatico o capire gli strumenti open-source per usarlo. Altri strumenti come GigaPixel AI e AI Image Upscaler usano l’AI per aiutare i fotografi a migliorare le dimensioni delle loro immagini senza perdere la qualità della risoluzione.

Questi usi comuni dell’IA nell’arte hanno sollevato molte domande sulla natura della creatività e su ciò che significa per gli esseri umani.

Per Lipski, Twomey e Van Arman, l’IA è più come un pennello molto complesso che un concorrente. Mentre gli algoritmi possono produrre opere d’arte esteticamente piacevoli attraverso trasferimenti di stile, l’arte non riguarda la bellezza, ha detto Lipski. Secondo lui, si tratta di porre domande e creare qualcosa che rende il mondo un posto migliore attraverso la comunicazione e l’espressione.

Van Arman crede, tuttavia, che le macchine abbiano la capacità di essere creative perché la creatività consiste nel risolvere un problema senza usare la forza bruta. In questo modo, spiega, Google Maps è creativo perché elabora grandi quantità di informazioni per trovare il percorso più efficiente dal punto A al punto B per gli utenti. E lo stesso vale per molti sistemi AI che producono illustrazioni.

Mentre si sforza di spingere i confini della creatività dell’IA con CloudPainter, è categorico sul fatto che nessuna IA oggi ha la capacità di essere un artista – non importa quanti quadri IA venda Christie’s. Infatti, si sente frustrato da qualsiasi artista che proclama che la sua IA può “creare arte”. Questo perché l’arte riguarda un essere senziente che cerca di comunicare qualcosa ad un altro essere senziente.

Una persona potrebbe spaccare un cupcake contro il muro come un modo per comunicare come si sente quel giorno, e questa sarebbe arte, ha detto. Ma un robot non può decidere di comunicare qualcosa senza il coinvolgimento umano. In questo modo, è uno strumento utile per riflettere ciò che ci rende umani e il modo in cui plasmiamo l’IA piuttosto che una sostituzione degli artisti.

E il giorno in cui l’IA potrà creare arte non sarà degno di nota perché ha prodotto arte, ha detto Van Arman: “Quello che sarà sorprendente è che abbiamo un robot cosciente”.

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Di Redazione: Vincenzo Danna

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